Lịch sử của Giải vô địch bóng đá châu Âu UEFA

Được thi đấu lần đầu tiên vào năm 1960 với tên gọi UEFA European Nations Cup, ý tưởng về giải đấu bóng đá nổi tiếng ở châu Âu này được Henri Delaunay đề xuất lần đầu tiên vào năm 1927, một thành viên của Liên đoàn bóng đá Pháp. Cuối cùng vào năm 1960, giấc mơ của ông đã biến thành hiện thực và giải đấu được tổ chức tại Pháp. Để vinh danh ông, chiếc cúp của giải đấu được đặt tên là Henri Deluanay Trophy. 17 đội tham dự, trong đó ba đội không thi đấu – Tây Đức, Anh và Ý. Trong số 14 đội còn lại, Liên Xô đã lọt vào trận chung kết và giành chiếc cúp vô địch đầu tiên khi vượt qua Nam Tư với tỷ số 2-1.

Sau đó, tên của giải đấu này được đổi thành Giải vô địch bóng đá châu Âu vào năm 1968 và rồi từ năm 1992, giải đấu này trở nên phổ biến với tên gọi Euro. Được tổ chức bốn năm một lần; các báo cáo thống kê cho thấy đây là giải đấu thể thao phổ biến thứ ba trên thế giới sau Thế vận hội Olympic và World Cup. Cho đến nay đã có 13 giải đấu được tổ chức và Euro 2012 này là kỳ thứ 14. Đức là đội thành công nhất ở giải đấu này khi đã 6 lần vào chung kết và 3 lần giành chức vô địch.

Năm 1964, Tây Ban Nha là chủ nhà của giải đấu với 29 đội tham dự giải. Chủ nhà đã thành công trong việc giành chức vô địch khi đánh bại nhà vô địch lần trước là Liên Xô với tỷ số 2-1.

Năm 1968, tên của giải đấu đã được sửa lại nhưng thể thức vẫn giữ nguyên với hai đội mới. Được tổ chức trên đất Ý, danh hiệu vô địch cũng thuộc về nước chủ nhà khi  ronaldo man city họ đánh bại Nam Tư trong trận đá lại với tỷ số 2-0. Sự cố đáng chú ý nhất trong năm đó là trò tung đồng xu quyết định một trận bán kết. Vụ tung đồng xu này là sự cố lần đầu tiên và duy nhất trong lịch sử Euro.

Bỉ là chủ nhà vào năm 1972 khi Tây Đức (nay là Đức) giành chiến thắng chung cuộc trước Liên Xô với tỷ số 3-0.

Năm 1976 giải đấu được tổ chức tại Nam Tư và đó là năm cuối cùng kết thúc hai giải đấu – đội chủ nhà phải có mặt ở trận chung kết và bốn đội đủ điều kiện ở trận chung kết. Năm đó cũng đáng chú ý với loạt sút luân lưu mới được giới thiệu. Tiệp Khắc giành chiến thắng chung cuộc.

Giải đấu tiếp theo vào năm 1980 được tổ chức theo thể thức mới tại Ý. Ý tưởng về nhóm được đưa ra và tám đội tham gia với những người chiến thắng của mỗi nhóm sẽ vào vòng play-off và sau đó vào trận chung kết. Tây Đức một lần nữa vô địch và đây là danh hiệu vô địch thứ hai của họ.

Năm 1984, khái niệm bán kết cũng xuất hiện, mang đến một thể thức hoàn toàn mới cho giải đấu này. Pháp đã vô địch giải đấu bằng cách đánh bại Tây Ban Nha với tỷ số 2-0. Michel Platini khi đó là Đội trưởng của Pháp, anh là một cầu thủ chơi ấn tượng của giải đấu. Anh ghi 9 bàn sau 5 trận.

Hai lần vô địch, Tây Đức đăng cai tổ chức giải đấu năm 1988 mà Hà Lan đánh bại chủ nhà để lên ngôi vô địch. Năm nay vẫn được coi là năm vinh quang trong lịch sử bóng đá bởi Marco van Basten đã có một pha làm bàn đẹp mắt qua đầu thủ môn từ cánh phải.